M4A, MPEG-4 Audio Layer (.m4a)

Le format de fichier M4A Audio

M4A est l'abréviation de MPEG-4 Partie 14. Ce type de fichier fut créé par Apple en 2004 à l'aide du format de fichier QuickTime. L'iTunes Store permet de télécharger des fichiers au format M4A (15 milliards de fichiers dans le monde entier). Il s'agit d'un format numérique permettant d'encapsuler des données multimédia comme des composants audio, mais il peut également stocker d'autres données (comme des images par exemple). Les fichiers MPEG-4 Partie 14 peuvent être enregistrés en utilisant l'extension M4A et MP4 (la différence étant que le format MP4 est capable de stocker des données vidéo). Comme la plupart des types de fichiers audio, il existe une option de compression avec perte de données qui est effectuée à l'aide d'un encodage AAC. Contrairement à d'autres formats de fichiers audio, il existe également une option de compression sans perte en utilisant le format Apple Lossless.

Détails techniques relatifs aux fichiers M4A

Les fichiers M4A constituent une avancée par rapport aux fichiers MP3 en raison de leur possibilité d'être compressés sans perte, contrairement à ce que proposent les formats concurrents. Cela signifie que les fichiers peuvent être convertis dans les deux sens en conservant leur qualité et taille d'origine. La copie de fichiers au format MP4 est restreinte via l'utilisation de la technologie DRM, mais ce type de fichier reste néanmoins facile à copier et à diffuser. Cela explique pourquoi l'Apple Store utilise les fichiers M4A, permettant ainsi aux utilisateurs d'acheter du contenu audio et de le transférer sur des CD ou des lecteurs de musique portables. Format strictement lié à Apple, il est difficile d'utiliser ce type de fichiers sous Windows. Toutefois, iTunes pour Windows rend cela possible, tout comme la conversion de fichiers en un format audio compatible avec Windows (ce qui entraînera une compression avec perte).

Plus d'informations sur le format de fichier M4A

Extension de fichier .m4a
Catégorie de fichier Audio
Fichier exemple Télécharger le fichier example.m4a (882,82 Kio)
Programmes associés Apple QuickTime Player
Apple iTunes
Microsoft Windows Media Player
VideoLan VLC Media Player
Liens utiles Plus d'informations sur M4A
Conversion de fichiers Convertir un fichier en M4A
Développeur Apple